ไขให้เด่นชัด : “ยูฟ่า คอนเฟอเรนซ์ ลีก” บอลถ้วยยุโรปหน้าใหม่ คืออะไร?

ฟุตบอลยุโรป นับเป็นการแข่งขันที่แฟนบอลทั่วทั้งโลกสนใจสูงที่สุด ไม่ว่าจะเป็น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก, ยูโรปา ลีก หรือแม้กระทั้งแนวความคิดใหม่ “ซูเปอร์ ลีก” ที่สร้างกระแสสั่นสะเทือนลูกหนังระดับทวีป

ในช่วงฤดูกาล 2021-22 ฟุตบอลยุโรปจะเข้มข้นมากเพิ่มขึ้น จากการเกิดของ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” ทัวร์นาเมนต์รายการที่ 3 ของยูฟ่า ที่จะมีกลุ่มดังอย่าง ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ หรือ โรมา ลงแข่งขัน

Main Stand จะมาเจาะลึกศึกชมรมยุโรปถ้วยใหม่ ถึงที่มาที่ไป, ข้อตกลงการคัดสรรกลุ่มเข้าแข่งขัน แล้วก็เป้าหมายที่จริงจริงของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก

ฟุตบอลเพื่อชาติขนาดเล็ก

โปรเจกต์ คอนเฟอเรนซ์ ลีก ออกสู่สายตาหมู่ชนเป็นครั้งแรก เมื่อเดือนกันยายน ปี 2015 หลัง 54 ชาติสมาชิกของยูฟ่า บรรลุข้อตกลงสร้างทัวร์นาเมนต์ฟุตบอลรายการใหม่ เพื่อรองรับชมรมที่ไม่เข้ารอบคัด ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก แล้วก็ยูโรปา ลีก

หากพวกเราย้อนกลับไปดู การประลองฟุตบอลยุโรป ฤดูกาล 2015-16 มีถึง 27 ประเทศ ซึ่งสามารถคว้าโควตารอบคัด ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก หรือ ยูโรปา ลีก แต่ไม่มีชมรมผ่านเข้าสู่รอบท้ายที่สุดในแต่ละรายการ

ชาติที่ว่าเป็นต้นว่า ยิบรอคอยลตาร์, ไอร์แลนด์เหนือ, อาร์เมเนีย, หมู่เกาะแฟโร, อันดอร์รา, เอสโตเนีย, ซาน มาริโน, เวลส์, ไซปรัส, สโลวีเนีย, บอสเนียแล้วก็เฮอร์เซโกวีนา, มอนเตเนโกร, มาสิโดเนีย (มาสิโดเนียเหนือในปัจจุบัน), มอลตา, ไอซ์แลนด์, ประเทศฟินแลนด์, ลัตเวีย, ลิทัวเนีย, ไอร์แลนด์, โรมาเนีย, บัลแกเรีย, เซอร์เบีย, ฮังการี, จอร์เจีย, สโลวเกีย, มอลโดวา แล้วก็ ลักเซมเบิร์ก


ซึ่งก็นับได้ว่า ชาติสมาชิกกึ่งหนึ่งของยูฟ่า ไม่มีช่องทางได้สัมผัสบรรยากาศบอลยุโรปรอบท้ายที่สุด แล้วก็ที่ห่วยแตกไปกว่านั้น ถึงแม้ว่าจะกลุ่มขนาดเล็กจากประเทศพวกนี้หลุดเข้ารอบสู่รอบแบ่งกลุ่มได้ ส่วนใหญ่มักถูกเขี่ยไม่เข้ารอบ มีสถานะไม่ได้แตกต่างจากไม้ประดับรายการ

คอนเฟอเรนซ์ ลีก จึงเป็นรายการใหม่ที่จะเข้ามารองรับการผ่านเข้ารอบท้ายที่สุด ของชมรมจากประเทศขนาดเล็ก สำหรับเพื่อการแข่งขันฟุตบอลระดับทวีป โดยไม่ต้องปรับเปลี่ยนโครงสร้างอีก 2 รายการที่มีอยู่แล้วให้ยุ่งยาก

“นี่จะเป็นการเปิดโอกาสแก่ชมรมที่ไม่เคยผ่านเข้ารอบท้ายที่สุด ให้ได้มีส่วนร่วมในฟุตบอลยุโรป” โวโลดีเมียร์ เกอนินสัน ประธานสหพันธรัฐฟุตบอลยูเครนกล่าว

“เราสนับสนุนแนวความคิดนี้มากมาย เนื่องจากว่าปกติ ทางบอลยุโรปของกลุ่มจากประเทศเล็ก มักจะจบลงในส.ค. แต่ฟุตบอลรายการนี้ คือช่องทางที่จะทำให้พวกเขาได้เล่นบอลยุโรปในเดือนกันยายน หรือ ตุลาคม”

คอนเฟอเรนซ์ ลีก น่าจะเริ่มต้นในช่วงฤดูกาลถัดมา แต่เนื่องจากปัญหาด้านลิขสิทธ์ถ่ายทอดสด ที่จำเป็นต้องรอคอยสัญญาฉบับเดิมหมดลงในปี 2018 โปรเจกต์นี้จึงไม่ยังไม่เป็นรูปร่าง จนกว่าเวลานั้นจะมาถึง

ธันวาคม ปี 2018 ยูฟ่า รับรองการเกิดของฟุตบอลรายการใหม่ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” อย่างเป็นทางการ (ชื่อเดิมคือยูโรปา ลีก 2) ถือเป็นทัวร์นาเมนต์ลำดับที่ 3 ของฟุตบอลยุโรป แล้วก็จะเริ่มแข่งขันอย่างเป็นทางการ ในช่วงฤดูกาล 2021-22

กลุ่มจากอังกฤษจำเป็นต้องเพลย์ออฟ

คล้ายคลึงกับ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก การประลองรอบคัดของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะถูกแบ่งเป็นสองสาย เป็นต้นว่า “ทางหลัก” แล้วก็ “ทางแชมเปี้ยนส์”

ภายในไม่กี่ปีด้านหน้า พวกเราบางทีอาจได้เห็นทีมดังจากลีกใหญ่บรรลุผลสำเร็จใน คอนเฟอเรนซ์ ลีก เหมือน
กับที่กลุ่มจากอังกฤษ แล้วก็ประเทศสเปน ผูกขาดถ้วย ยูโรปา ลีก นาน 10 ปี

แต่สำหรับชมรมฟุตบอลจากประเทศเล็ก อาทิเช่น คาราบัก จากอาเซอร์ไบจาน หรือ บาเต จากเบลารุส อาจจะไม่ง่ายนักที่พวกเขาจะผงาดครอบครองความยิ่งใหญ่ในรายการนี้ ในเมื่อมีกลุ่มดังจากลีกใหญ่คอยขัดขวางอยู่

สิ่งเดียวที่ชมรมพวกนี้จะได้ คือเม็ดเงินจำนวนหลายชิ้นที่จะถูกเงินปันผลอย่างทั่วถึง ซึ่งดูเหมือนจะเป็นสิ่งเดียวที่สำคัญ ในสายตาผู้ครอบครองกลุ่มฟุตบอลยุคปัจจุบัน

ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะแปลงเป็นฟุตบอลเพื่อค่าลิขสิทธิ์ มากกว่าฟุตบอลเพื่อประเทศเล็กๆใช่หรือไม่ ? เวลาเพียงแค่นั้นซึ่งสามารถให้คำตอบ

Leave a Reply

Your email address will not be published.